SOFT DARTS WORLD CHAMPIONSHIP THE WORLD

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コラム

Feature Story - 日本を代表する選手が集結するプレミアムな激闘の幕開け -

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地元の期待を背負う日本人選手の活躍に括目

世界各国の名立たる選手が参戦し、全6ステージに渡って熱き戦いが繰り広げられるTHE WORLD 2017。
その折り返し地点ともいえるSTAGE 4が、8/19(土)に日本で幕を開ける。
現在、年間ランキング1位のポール・リムをはじめ、2位のハリス・リム、3位のアレックス・レイズといった ハイランカーによるトップ争いも目が離せないところだが、今大会で熱い視線が注がれているのは、地元・日本の選手たちの活躍だ。
特に“PREMIUM”と名付けられたこのSTAGE 4には、参加資格の緩和によって、普段はTHE WORLDに姿を見せない日本のトッププレーヤーが数多く参戦する。
ソフトダーツ大国・日本で育まれた強豪と世界のスター選手が繰り広げる激闘が、大きな興奮を生み出すことは間違いないだろう。
そんな熱い戦いを目前に控えた今、THE WORLDの常連選手も含め、注目すべき日本のプレイヤーをチェックしていこう。

日本人初のシーズン制覇に手をかける江口祐司

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THE WORLDの歴史において、年間ポイントランキング1位に輝いた日本人選手は存在しない。
そんななか現在年間ランキング4位に名を置き、歴史的快挙を果たすべく活躍しているのが江口だ。
いまだステージ優勝こそないものの、抜群の安定感でポイントを稼いでいる。
地元の篤い応援に支えられ、このSTAGE 4でどれだけ順位を上げられるかが大きな見どころだ。

世界に焦点を当てて奮闘する稲葉稔

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今シーズンよりTHE WORLDに参戦。
STAGE 1~3までフル参戦し、現在8位にランクインしている稲葉は現在22歳。
日本の将来を担う若手のエースとして、その動向が注目されている。
STAGE 4の翌日に同会場で開催される「2017 SOFTDARTS U-22 TOURNAMENT」の
シングルス決勝トーナメントにも進出が決定しており、そこでの活躍にも期待がかかっている。

世界大会で最強の強さを誇る小野恵太

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ソフトダーツの世界大会において、小野ほど世に名を轟かせた日本人選手はいないのではないだろうか。
昨年、日本で開催されたPREMIUM STAGEでは、絶対王者とも称されたボリス・カリチュマーを決勝で破り優勝。
記憶に新しいところでは、世界最高峰の舞台であるSUPER DARTS 2017で、各国の猛者を打ち破って世界制覇を成し遂げている選手だ。
それだけに、STGAE 4ではどんなドラマを見せてくれるのか。世界中のダーツファンが期待を寄せている。

日本のエースとして名実ともに兼ね備える知野真澄

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21歳のころからプロ選手として活躍し、数々のビッグトーナメントで優勝経験をもつ知野。
ハードダーツでは、2016年に日本代表選手としてPDCの舞台へと出場を果たしたことからも、その実力の高さが伺えるであろう。
昨年のPREMIUM STAGEでは、決勝トーナメントでカリチュマーに敗退を喫したものの、その戦いぶりは多くのファンを熱くさせた。
THE WORLDへのリベンジ参戦となる今回、知野がどこまで順位を伸ばせるか目が離せない。

予選SHOOT OUTの結果も大きな見どころ

今シーズンのTHE WORLDの隠れた見どころとなっているのが、予選で行われるSHOOT OUTの結果だ。
STAGE 1でSHOOT OUT AWARD Winnerに輝いたアレックス・レイズは、本戦で優勝。
STAGE 2のWinnerであるポール・リムも本戦で優勝を果たしている。
STAGE 3では優勝こそ逃したものの、SHOOT OUTの頂点を制した安食賢一は準優勝という結果。
このことからも、予選のSHOOT OUTでの調子が本戦に大きく影響していることがわかるだろう。

STAGE 4予選のSHOOT OUTの開催日程は下記のリンク先を参照。
https://www.darts-theworld.com/jp/news/2017/07/post-293.html
結果はTHE WORLD公式Webページ及びFacebookページでお知らせするので要チェックだ。
※SHOOT OUTに参加していない選手は予選Round Robin・本戦には出場不可。

THE WORLDの歴史に残る激戦が展開されること間違いなしのSTGE 4 JAPAN -PREMIUM-の開催は8/19(土)。
その頂点を制するのは世界の強豪か、日本の猛者か。DARTSLIVE.TVのLIVE中継をお楽しみに。

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