SOFT DARTS WORLD CHAMPIONSHIP THE WORLD

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雑観記事 -THE WORLD 2017 STAGE 6-

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シーズンチャンピオンを巡る攻防も、いよいよクライマックス。12月3日(日)、全6戦におよぶ 2017シーズンの終幕を告げる戦いが、香港で幕を開けた。この日、ファンの胸を躍らせたのが、STAGE 2の優勝を機にポイントランキング1位を守り続けてきたポール・リムの活躍だ。
条件によっては首位陥落も十分にあり得るというプレッシャーを背負いながらも、ポール・リムは順調に駒を進め、ついには決勝戦へ。激闘の末、アレックス・レイズを降したリムは、有終の美を飾るステージ制覇を果たし、2年連続でシーズンチャンピオンの栄光を手にした。
そしてそれは、“レジェンド”として名を轟かす男が、前人未到となる“通算3度目のシーズンチャンピオン”という伝説を生み出した瞬間でもあった。

“親子対決”という筋書きのないドラマがここに!

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決勝トーナメントが始まり、暫定2位であったハリス・リムが2回戦で敗退。この時点で、ポール・リムは準決勝まで進出すればシーズンチャンピオンが確定する状況となっていた。
そして準決勝まであと1つに迫った準々決勝、その組み合わせを知った観客からは大きなどよめきが起こった。
準々決勝の対戦相手は、STAGE 5で優勝を果たしたクリス・リム。そう「運命のいたずら」ともいえる親子対決が、ポール・リムのシーズンチャンピオンを決する場面で実現したのだ。

世界中のダーツファンが見守るなか幕を開けた準々決勝。レグ1を後攻のポール・リムが142点のハイオフを決めてブレイクすると、レグ2では、ともに700点を超える激しい撃ち合いをクリス・リムが制し、ブレイクに成功する。一進一退の攻防に観客が息を呑むなか迎えたレグ3。後攻のポール・リムが序盤から主導権を握ると、相手に逆転の隙を与えずに再びブレイクを果たす。そしてレグカウント2-1で迎えたレグ4は、先攻の利を最後まで守り切ったポール・リムが奪取。トッププレーヤーとして、父親として威厳を保つ一勝を得て、準決勝へ進出することとなった。

ステージ制覇という名の至高のフィナーレ

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親子対決を制したポール・リムは、準決勝で暫定3位のロイデン・ラムに苦戦を強いられたものの、決勝進出を果たす。対戦相手は暫定5位のアレックス・レイズ。STAGE 1で優勝を果たしているアメリカの強豪だ。
ポール・リムの先攻で幕を開けた決勝戦は、お互いに相手のブレイクを許さないシーソーゲームが展開。
勝負の行方は最終レグへともつれ込むこととなった。最終レグの先攻はレイズ。序盤こそ先攻の利を活かしたレイズが有利に手を進めていたが、中盤以降はポール・リムが形勢逆転に成功。わずかなリードを保ちつつ、ラウンド11で勝利を決める一投を放ち、今シーズン2度目となるステージ優勝を成した。
割れんばかりの歓声に包まれるステージ。2017シーズンを締めくくる大事なステージで見事、優勝を果たしたポール・リムの表情は、満面の笑みに包まれていた。

「SUPER DARTS 2018」出場選手4名が決定!!

最終ステージが幕を閉じ、ついに2017シーズンの年間ポイントランキングが確定。
これにより「SUPER DARTS 2018」に出場する4名も決定した。今シーズンの年間ランキングベスト4までが獲得できる出場権。ランキング2位のロイデン・ラムと5位のハリス・リムが、すでに別枠で出場が決定しているため、実際は6位の選手までが獲得することとなった。

THE WORLD 2017よりSUPER DARTS 2018への出場権を獲得した選手は以下の4名。

ポール・リム
<THE WORLD 2017 年間ランキング1位>

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「SUPER DARTS 2015」の覇者であるポール・リム。THE WORLDでの活躍を見れば、再び世界王者に君臨する可能性が極めて高いことが容易に想像できるだろう。

アレックス・レイズ 
<THE WORLD 2017 年間ランキング3位>

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今シーズンはSTAGE 1で優勝を果たしており、今、アメリカでもっとも勢いがある選手のひとり。
「SUPER DARTS」初参戦となるレイズがどのような戦い方をみせるのか、非常に楽しみなところだ。

ボリス・カリチュマー 
<THE WORLD 2017 年間ランキング4位>

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THE WORLDでは2014、2015シーズンでランキング1位を獲得。「SUPER DARTS」には2015年と2017年の2度出場しているが、優勝経験はなし。3度目の正直となる今回、世界の頂点を奪取することができるのか。

クリス・リム 
<THE WORLD 2017 年間ランキング6位>

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今シーズンはSTAGE 5を制覇するなど、確実に世界の強豪を脅かす実力を身につけてきている。初の親子出場となる「SUPER DARTS 2018」でどのような戦いを繰り広げるのか、世界中から注目が集まる。

THE WORLDをはじめ世界各国の名立たるトーナメントを勝ち上がってきた16名の選手が激突するソフトダーツの最高峰の舞台「SUPER DARTS 2018」は3月15日(木)・16日(金)の2日間に渡って、日本で開催される。世界王者誕生の瞬間を見逃すな。

>> SUPER DARTS 2018公式サイト